Archivo del Autor: Crear mi Empresa

Algunos riesgos que quizás no hayas tomado en cuenta

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Cuando montas una empresa lo haces con toda la ilusión posible. Estás preparado para luchar, procurar vender, enfrentarte a ciertos gastos e incluso aceptas la posibilidad de que no funcione y tengas que perder bastante dinero (pero darás pelea hasta el último momento para que no pase eso). Sin embargo algunos riesgos son menos evidentes, y por eso viene bien que eches un vistazo a esas contingencias. Sigue leyendo

Como elegir las palabras claves para posicionarte en Google

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Si tienes un blog o una página web, tienes que plantearte cuales son las palabras claves con las cuales tu público objetivo y tus clientes te van a encontrar en Google. Como puedes imaginar, aparecer en la primera página de los resultados no es muy fácil, porque muchas más páginas luchan por conseguir lo mismo, pero si encima te equivocas de guerra eligiendo palabras claves equivocadas, entonces estarás haciendo muchos esfuerzos para pocos resultados. Sigue leyendo

Herramientas tecnológicas para el control de acceso

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A veces, los progresos tecnológicos pueden resultar sorprendentes. Aquellos aparatos que pensábamos ser únicamente el producto de la imaginación de unos guionistas de ciencia ficción resultan ser totalmente reales y funcionales hoy en día. Es el caso de la tecnología de control de acceso y se seguimiento de horarios que comercializa Cucorent.

Del lector de huellas digitales al reconocimiento facial

Desde que se hicieron famosas las investigaciones policiales en la ficción (en películas y series de televisión), el concepto de huella digital se nos hizo muy familiar. Entre las investigaciones de los años cincuenta y las series de los últimos años los métodos de identificación han cambiado mucho, pero el principio seguía siendo el mismo: cada huella digital tiene un formato único y permite diferenciar a los individuos sin temor a equivocarse.

Quizás por esa costumbre, nos extrañe menos pensar que un software control de acceso pueda funcionar con reconocimiento de las huellas digitales. Pero la tecnología de Cucorent va bastante más allá. Incorpora soluciones que incluyen técnicas tan avanzadas como el reconocimiento facial. Confieso que me llama la atención y que tendría bastante curiosidad en probarlo, ya que tiene un toque futurista que me seduce bastante.

Seguridad y control de horarios

Esas tecnologías tienen dos grandes aplicaciones en la empresa. La primera y quizás más evidente es la seguridad. Tener unos programas que permitan asegurar sin ningún tipo de duda que la persona que vaya a acceder a un sitio o a una información es realmente quien queremos que sea es algo muy valioso. Hasta ahora, las tecnologías funcionaban con tarjetas o códigos secretos que fácilmente pueden acabar en otras manos. Con un sistema de huellas o de reconocimiento facial se hace mucho más difícil hacer trampa.

La segunda aplicación es el para el reloj de control horario. Esos sistemas normalmente benefician tanto a las empresas (que pueden tener un control preciso del tiempo de presencia de sus empleados) como a los asalariados (que al tener registrados sus horarios se aseguran de no superar los máximos permitidos por el derecho laboral). Y como para los sistemas de seguridad, hasta ahora solían funcionar con tarjetas personales, que a menudo se podían usar de forma inadecuada, como por ejemplo la típica situación en la cual un empleado ficha por otro. Con las tecnologías citadas anteriormente el control se hace mucho más real.

Sistemas en alquiler

Te habrás fijado que la empresa del que te hablo, Cucorent, tiene la palabra “rent” en el nombre. Eso se debe a que su modelo de negocio se basa principalmente en alquilar esas soluciones de seguridad y control de acceso (aunque también ofrecen la posibilidad de comprar si el cliente lo prefiere). La ventaja del alquiler es que la empresa que instale alguno de esos sistemas de seguridad no tiene que hacer una inversión grande al principio, solamente paga una cuota mensual, y puede rescindir el contrato en cualquier momento. Si quieres saber más te invito a visitar la web Cucorent.com.

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¿Quién prepara tu paracaídas? La historia de Charles Plumb

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Charles Plumb es un veterano de guerra norteamericano. Era piloto en la marina estadounidense y durante uno de sus vuelos, su avión fue abatido. Pudo abrir su paracaídas y fue capturado por el enemigo. Fue encarcelado como prisionero de guerra durante 6 años (de 1967 a 1973), antes de ser liberado. Unos años después se dedicó a hacer charlas y trabajar de consultor, enseñando como lo que aprendió de su cautiverio se puede aplicar a la vida cotidiana.

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Los muchos pocos o los pocos muchos

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Dentro de las estrategias para montar un negocio puedes elegir entre dos extremos igualmente rentables pero con filosofías radicalmente distintas. Por un lado puedes intentar vender a mucha gente haciendo beneficios pequeños (los muchos pocos), o en una lógica inversa, vender a muy poca gente, pero ganando grandes cantidades en cada ocasión (los pocos muchos). La primera estrategia se llama low cost y la otra lujo.

Un ejemplo de los muchos pocos: 100 Montaditos

Llevo mucho tiempo queriendo hablar en el blog de la apuesta ganadora de 100 Montaditos. Es un modelo de negocio que se ha adaptado totalmente a la crisis, y que cada vez apuesta más por los muchos pocos.

La idea es muy sencilla: una carta con cien montaditos (bocadillos miniatura), vendidos entre 1 y 2€ cada uno. Además, venden la cerveza a 1€ (la caña) y a 1,5€ (la jarra), es decir más barato que en cualquier bar. Es un concepto low cost, sin servicio de mesa, donde el cliente hace el pedido en la barra y le viene a recoger cuando le llaman.

Cuando empezó la crisis, estos establecimientos se convirtieron en un refugio para las muchas personas que querían salir pero ya no disponían de un gran presupuesto para gastar.

Pero lejos de contentarse con el éxito conseguido, la cadena ha seguido una estrategia cada vez más radical en términos de precios bajos. Desde hace unos años, los miércoles y los domingos, toda la carta está a 1€, igual que las jarras de cerveza. Pero no se han parado allí, e últimamente han lanzado otra oferta rompedora los lunes, con todos sus montaditos a 50 céntimos…

El resultado es que es difícil encontrar sitio en cualquier 100 Montaditos, mientras los establecimientos cercanos de la competencia a menudo están vacíos. Está claro que sobre un producto que se vende a 1€ o a 50 céntimos no se gana mucho dinero, pero la estrategia es claramente vender mucho para compensar los márgenes bajos.

Dos ejemplos de los pocos muchos: Moda Operandi y Charter & Dreams

A veces la estrategia ganadora es practicar precios alto, siempre que puedas ofrecer un producto de alta calidad y que encuentres personas dispuestas a pagar por el. Es lo que te explicaba hace poco en el artículo: no tengas miedo a vender más caro.

Moda Operandi

Se trata de una tienda online de moda que ofrece exclusividad para unos cuantos clientes selectos (de momento en EEUU). En concreto, vende artículos de pasarela que los clientes pueden reservar y hacer elaborar a medida antes de que salgan al mercado. Tienen a las marcas más prestigiosas, y van haciendo un seguimiento de las presentaciones en pasarela de cada una. Completan su oferta con venta de ropa de temporada.

Está claro que no todo el mundo se puede permitir comprar ropa de diseñadores, y menos aun ropa que aun no haya llegado a las tiendas. Pero con unas pocas ventas se consiguen grandes beneficios.

Charter & Dreams

Volvemos a España, con un concepto de lujo bastante innovador. Se trata de alquilar yates tripulados a personas que quieran pasar una estancia diferente, disfrutando de un crucero totalmente personalizado en las mejores condiciones, inmersas en un ambiente de lujo.

Donde el modelo de negocio es interesante es que la empresa no es propietaria de los barcos, sino que los alquila a propietarios ricos que no les dan tanto uso como quisieran y no tienen inconveniente en sacarles un poco de partido económico.

Es claramente un negocio de pocos muchos. Por ejemplo, me he centrado en un barco llamado Apache II, de 44 metros de eslora, y que se alquila por la friolera de 130.000€ por una duración de 12 días y 10 noches…

La empresa está funcionando muy bien, ya que durante esta crisis los más adinerados han visto aumentar sus patrimonios, y existe una fuerte demanda desde países en crecimiento (Rusia, China).

* *

¿Y tú? ¿Qué tipo de negocio crees más interesante? ¿Eres más de los muchos pocos o de los pocos muchos?

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5 sitios para conseguir fotos gratis para tu blog o web

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Si tienes un blog y sueles escribir mucho, es muy posible que te estés preguntando donde puedes conseguir fotos para ilustrar tus posts sin vulnerar los derechos de autor de terceras personas ni tener que pagar. La buena noticia es que es totalmente posible conseguir imágenes que puedes reutilizar en tu web de forma totalmente gratis, aunque puedan haber matices sobre las condiciones que tienes que cumplir. Te propongo 5 herramientas.

1- Morguefile

Esta página se llama así porque sus autores consideraron que muchas imágenes de creativos, aquellas que no cumplían sus expectativas, acababan en la morgue, porque nadie las quería. De allí la idea de crear una web donde los autores pudiesen poner en libre acceso las fotos e imágenes que menos les gustaban, para disfrute de otros. De momento tienen más de 300.000.

Se puede usar las imágenes modificándolas dentro de un proceso creativo. Si lo que se quiere es usar un recorte de la foto para ilustrar un artículo blog, piden citar al autor con un enlace al documento original.

Para financiarse la página incluye también la posibilidad de buscar imágenes en los principales bancos de pago (Dreamstime, istock, 123RF, Fotolia…).

2- Pixabay

Otro muy buen banco de fotos e imágenes gratuitas. Personalmente es el que más uso. Toda la base de datos está sujeta a la licencia Creative Common 0, es decir que las fotos son del dominio público. A día de hoy tiene unos 170.000 documentos gratuitos disponibles.

La página se financia dando resultados de búsqueda de un banco de imágenes de pago (Shutterstock) en la primera línea. El resto son obras de unos autores registrados en la página. Y si crees que alguno de ellos se merece un premio por su trabajo, puedes hacerle un donativo a través de la web.

3- Búsqueda de imágenes de Google

Otra forma de encontrar fotos es usar directamente el buscador más conocido. Pero cuidado, no lo puedes usar así sin más. Tienes que ir al apartado de búsqueda de imágenes, y luego entrar en las opciones para modificar los parámetros de búsqueda avanzada. Al final de las opciones te encontrarás con una sección llamada “derechos de uso”, donde para mayor seguridad deberías elegir la última posibilidad, es decir “que se pueden utilizar, compartir o modificar libremente, incluso con fines comerciales”.

El problema es que en la webs los autores no suelen indicar esta información y la cantidad y relevancia de resultados de Google en este aspecto no es la mejor. Pero te lo cito como opción válida.

4- Wikimedia

Otra gran fuente de fotografías es la base de datos de imágenes de Wikipedia, que se llama Wikimedia. Pero aunque te encuentres con millones de archivos, tendrás que tener mucho cuidado en leer correctamente las licencias de uso para cada documento, ya que te puedes encontrar de todo. Algunas fotos están en el dominio público, pero para otras (la mayoría), podrás usarlas solamente citando el nombre del autor con un enlace hacia el original. En otros casos las restricciones de licencia pueden ser aun mayores, por lo que siempre es recomendable que vayas con precaución.

5- Photo Dropper

Si no te quieres complicar la vida ni perder tiempo buscando imágenes por allí y tu blog está funcionando con WordPress, una excelente opción es usar un plugin llamado Photo Dropper. Te lo pone muy fácil. Cuando necesites una imagen, la buscas directamente desde tu página de redacción del artículo, y automáticamente la aplicación te añade el enlace hacia el autor de la misma, en caso de que fuera necesario. Hay millones de fotos y es un proceso mucho más rápido que en los otros ejemplos que cité anteriormente.

Una aclaración

Antes de terminar el artículo, me gustaría aclarar que aunque en muchos de esos casos puedas usar imágenes gratuitamente y sin citar a su autor, en ningún caso te conviertes en el propietario de los derechos de las mismas. Tan solo tienes derecho a usarlas, incluso a veces para fines comerciales. Es un matiz muy importante.

De todos modos, si tu principal preocupación es incluir imágenes a tus posts y cumplir la normativa sobre derechos de autor, creo que con esas 5 opciones tienes bastante margen de maniobra. Si conoces más sitios, no dudes en entrar en la sección de comentarios y citarlos.

Nota: la imagen de este artículo viene de Pixabay.

 

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Teyoland: un Ikea con productos fabricados en España

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Hace unas semanas abrió en Valencia Teyoland, un nuevo actor en el mercado de la distribución de muebles. Se trata de un concepto interesante, que a diferencia de sus competidores ha establecido colaboraciones con fabricantes españoles en su mayoría, apostando por un ecosistema que permita crear riqueza y mantener el tejido productivo.

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Idea de negocio: el éxito del concepto del drive en los hipermercados franceses

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Frente a los nuevos formatos de distribución (especialmente la venta electrónica), las cadenas de distribución alimentaria francesas han desarrollado un concepto de “drive (servicio de recogida de la compra), que está creciendo de forma muy sostenida en el país vecino. Se trata de un modelo de negocio interesante, y me ha parecido que merecía la pena explicar como funciona.

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Burbujón y resacón en Nueva York…

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Tras la salida a bolsa de Twitter, leyendo algunos medios especializados me entero de que en su primer día, las acciones subieron un 73% para valorizar la compañía del pajarito en 25.000 millones de dólares, es decir un valor similar al de Linkedin.

Mientras tanto, la red social más grande y más famosa, Facebook, parece haberse recuperado de sus debut complicado el año pasado, y cotiza ya por encima de su precio de salida, con una capitalización que según Bloomberg es de 115.000 millones de dólares.

Ahora, ¿Cuánto ganan esas compañías? 

  • Facebook (12 últimos meses hasta septiembre 2013):

Ventas: 6.872 millones
Resultado neto: 1.034 millones

  • Twitter (12 últimos meses hasta septiembre 2013):

Ventas: 534 millones
Resultado neto: -143 millones (pérdidas)

  • Linkedin (12 últimos meses hasta septiembre 2013):

Ventas: 1.385 millones
Resultado neto: 35 millones

(Datos en dólares US. Fuente: Bloomberg, consultado el 08/11/2013)

Hagamos un pequeño ejercicio

Para saber si un valor en bolsa está sobrevalorado, tenemos a nuestra disposición un simple ratio financiero llamado el PER. Para resumirlo de forma sencilla, este ratio compara el valor de la empresa con sus beneficios. Por ejemplo, un PER de 10 significa que la empresa está valorizada en 10 años de beneficios.

Ahora bien, un PER entre 10 y 17 es lo habitual. Cuando llega a los 25, estamos ante casos de grandes expectativas de futuro, y más allá, en fenómenos de burbujas especulativas.

El ejercicio que propongo es el siguiente: cojamos las valoraciones de esas tres compañías y calculemos cuanto tendrían que estar ganando hoy en día para que pudiésemos considerar que estamos frente a casos de empresas muy prometedoras, y no frente a una nueva burbuja tecnológica. Es muy sencillo: dividimos sus capitalizaciones por 25. Entonces deberíamos encontrarnos con esos beneficios netos:

  • Facebook: 4.600 millones
  • Twitter: 1.000 millones
  • Linkedin: 1.000 millones

En otras palabras, para no considerar que existe una burbuja respecto a la cotización actual, Facebook debería estar ganando más de 4 veces sus beneficios actuales. Linkedin debería ganar 30 veces más. Para Twitter, el caso es todavía más escandaloso. Al menos Facebook y Linkedin facturan más de lo que deberían ganar para tales valoraciones. Twitter factura algo más de 500 millones cuando a esta valoración debería estar ganando 1.000 millones. En lugar de eso tiene pérdidas por más de 140 millones.

Conclusión: hay un burbujón

Los gurús de las redes sociales pueden argumentar lo que quieren sobre esas valoraciones, pero no se justifican para nada. Cuando las expectativas son tan altas respecto a lo que han demostrado las compañías, solo estamos ente un acto de fe, o de locura colectiva, es decir una especulación desmedida.

En el mejor de los casos, dentro de muchos años esas compañías llegan a ajustarse a esos valores, pero sus tasas de crecimiento tampoco son tan espectaculares como para pensar que podría ser en breve. Es más, el mundo tecnológico cambia tan rápido, que dentro de 3 o 5 años seguramente habrá otras formas de comunicarse, y es muy fácil que Facebook, Twitter o Linkedin se vean adelantadas.

Del burbujón al resacón

En un entorno financiero normal, saneado, podríamos pensar que esas sobrevaloraciones son inocuas. Pero todos sabemos que los mercados financieros, cuyos excesos hicieron tanto daño esos últimos años, no han sido reformados ni controlados. Hoy en día existen productos tan especulativos como fueron las subprimes en su tiempo. En un entorno económico gris para las economías tradicionales (EEUU, Europa, Japón), sus bolsas baten récords.

El estallido llegará. No sé cuando. Ya hace dos años escribía sobre la sobrevaloración de Facebook, y aunque los principios en bolsa de la red social fueron difíciles, al final la realidad no se impuso y volvió el optimismo especulativo. Pero las cifras no cuadran. Si dentro de un año o dos esas 3 compañías mejoran espectacularmente sus resultados y sus PER se ajustan a valores más realistas podré cambiar de opinión. Pero no creo que suceda algo así. Creo que tarde o temprano eso explotará.

En la bolsa siempre ganan los grandes actores. Si has comprado acciones de esas compañías, mi opinión personal (que no tienes porque escuchar), es que deberías venderlas mientras estás a tiempo. Los grandes inversores que creyeron en esas compañías ya sacaron su tajada cuando salieron a bolsa, pero el pequeño inversor tiene muchas probabilidades de perder.

 

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¡Es el cash flow, estúpido!

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Quizás recuerdes la famosa frase que se le atribuye a uno de lo estrategas de Clinton: es la economía, estúpido. El propósito de la formulación era explicar cuan importante era hablar de los temas económicos mientras los Estados Unidos estaban sumergidos en una recesión y librando la primera guerra de Irak. Hoy quiero adaptar la frase a un fenómeno fundamental en una empresa, y quizás más aun en una empresa nueva: el cash flow.

Antes de cobrar, normalmente tienes que pagar

Salvo que hayas encontrado un increíble negocio rentable donde no tienes que invertir nada ni en material, ni en infraestructuras, ni en personal, ni en desarrollo (avísame si es el caso), lo normal es que tengas que adelantar dinero para arrancar. Tampoco es frecuente que un negocio tenga las suficientes ventas desde el inicio como para cubrir los gastos, por lo que además de tu inversión inicial tendrás que seguir sacando dinero mes a mes.

En otras palabras, y aunque hayas empezado con dinero en la caja (por ahorros o por financiación, la estructura habitual de un arranque de negocio hace que tu tesorería disminuya progresivamente hasta llegar al punto de equilibrio de tu negocio.

Y cada vez que quieras crecer se repite la historia del inicio. Necesitas invertir, o comprar más existencias, antes de poder ver los frutos de tu estrategia de ventas convertirse en ingresos.

Las empresas caen por el cash

La rentabilidad de una empresa es el elemento fundamental para su viabilidad a medio y largo plazo, pero el motivo que hace que una empresa caiga es la falta de tesorería. Lo estamos escuchando mucho en esa época de crisis en España, mientras entrevistan a los representantes de alguna gran empresa en concurso de acreedores: “el problema no es la rentabilidad, es una necesidad puntual de tesorería”.

Cuando llegas al punto de no poder pagar a tus proveedores, a tus empleados o al Estado, el juego se ha acabado. Incluso puede ocurrir que tengas una empresa rentable, que ingresa dinero, pero por un problema puntual tengas que hacer un gran desembolso. En este momento, si no encuentras a nadie para financiarte, se acabó.

Haz una previsión de tesorería

Hace unos meses un cliente mío me comentó que estaba muy preocupado. La empresa, ya consolidada, daba beneficios, los ingresos eran importantes, y en algún momento este cliente decidió que era buen momento para negociar mejores condiciones de compra con sus proveedores a cambio de una reducción del plazo de pago. Así hizo, poco antes de darse cuenta de que sus mejores resultados económicos implicaban un pago de impuesto sobre sociedades bastante más importante que otros años. Y no le llegaba para pagarlo.

Su preocupación era saber si su banco entendería la situación y a la vista de los buenos resultados, le financiaría unos meses. También tenía la posibilidad de volver a las condiciones de pago a proveedores antiguas, pero no quería alarmarles con un cambio repentino, ya que eran socios estratégicos.

Esta situación se solventó sin demasiadas complicaciones, pero el tema del desembolso “imprevisto” es algo bastante habitual en las empresas jóvenes y medianas. Los impuestos, la renovación de alguna maquinaria imprescindible, o cualquier gasto de magnitud pueden suponer un agujero, que a veces no se puede tapar.

La solución es hacer una previsión de tesorería. Fija a un año vista lo que tienes que pagar y cuando, estima tus ingresos e intenta prever como se van a comportar los flujos de caja durante los próximos meses. En general es más fácil saber los desembolsos que los ingresos, pero el ejercicio es fundamental para evitar malas sopresas.

Algunas recomendaciones

Es sentido común: tienes que procurar pagar lo más tarde posible (dentro de la legalidad y el respeto de tus compromisos firmados) e ingresar lo antes posible. Para ello hay tres variables con las cuales trabajar:

  • Tener condiciones de pago ventajosas con los proveedores.
  • Optimizar el stock para tenerlo al nivel mínimo sin perjudicar la actividad.

Con un poco de suerte, quizás tengas un modelo de negocio donde los clientes te financian la actividad, pero lo normal es que no sea el caso, y tengas que cuidar mucho tu activo circulante.

 

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