Negocios de familia: ventajas y problemas de las empresas familiares

 

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Si estás pensando en emprender, quizás te hayas planteado montar un negocio con la familia. Es un modelo muy habitual, sobre todo en las pequeñas y medianas empresas, que tiene algunas ventajas, pero también presenta serios inconvenientes. Dedicamos este artículo a las empresas familiares, con ejemplos y consejos.

 

 

Definición de una empresa familiar

 

Si nos atenemos a los criterios que propone el Instituto de la Empresa Familiar, para considerar, los negocios de familia cumplen los siguientes requisitos:

 

La mayor parte del capital pertenece a una misma familia (en el sentido amplio de la palabra). Esta participación mayoritaria se traduce en una mayoría de derechos de voto en el consejo de administración. Además, al menos una persona de la familia hace parte del órgano de dirección de la compañía.

 

 

La compañía más antigua de España

 

Pese a que los estudios hayan demostrado que la inmensa mayoría de las empresas familiares no superan la tercera generación (solo un 5% lo consiguen en Estados Unidos según el informe de Neubauer y Lank de 1998), algunas compañías superan todos los obstáculos y llegan a durar siglos. Es el caso de Cordoniú, la famosa marca de Cava, que remonta al siglo XVI.

 

 

Mucho peso en el sector empresarial español

 

Según un estudio de 2009 de EAE, los negocios de familia representan un 70% del Producto Interior Bruto (PIB) en España. Se trata de una mayoría de empresas pequeñas, ya que la mitad de ellas tienen menos de 9 empleados. Con semejantes cifras, se puede apreciar la importancia del fenómeno de la empresa familiar, más acentuado en nuestro país que en el resto de la Unión Europea.

 

 

Ventajas de una compañía familiar

 

Si el modelo de empresa familiar tiene tanto éxito dentro de las Pymes, es porque tiene una serie de ventajas indudables. Listemos algunas.

 

Flexibilidad

 

En una empresa donde se mezclan los vínculos familiares con las relaciones de trabajo, es más fácil ser flexible, al menos en lo que se refiere al tema laboral. Como la empresa es de todos, normalmente cada uno está dispuesto a llevar a cabo las tareas que hacen falta en el momento preciso que hacen falta. Desaparecen los límites de horarios, las separaciones entre funciones, y esto tiene como resultado una mayor flexibilidad, beneficiosa en muchos casos.

 

 

Confianza

 

Otro factor muy importante es la confianza. Evidentemente, es un factor mucho mayor dentro de una familia que entre personas de orígenes diferentes. Además, el hecho de que no haya diferencia entre la esfera familiar y la profesional hace más difícil que se quebrante esta confianza, porque las consecuencias serían mayores que una simple pérdida de trabajo.

 

 

Estabilidad

 

La presencia de empleados familiares permite asegurar una estabilidad en los puestos de trabajo que puede resultar beneficiosa, ya que no ocurren las pérdidas de tiempo en volver a formar personas por una alta rotación de personal. Tener el capital en manos de la familia también es un factor que permite tener más tranquilidad a la hora de invertir a largo plazo.

 

 

Problemas de las empresas familiares

 

Sin embargo, pese a esas ventajas, los negocios de familia tienen que superar algunos inconvenientes significativos, algunos derivados de los puntos a favor que señalamos antes.

 

 

Sucesión

 

Uno de los grandes problemas es el cambio generacional, especialmente en las labores de dirección de la compañía. A menudo el fundador de la empresa tenía dotes empresariales que no tienen sus hijos. Es muy recomendable no dar por sentado quien será el sustituto, y escoger a la persona más apta (incluso a veces hay que buscarla fuera o dentro de los empleados que no son familiares).

 

La transmisión de patrimonio también se puede convertir en un grave problema fiscal si no se prepara con anticipación el tema de la sucesión.

 

Inmovilismo

 

Un núcleo familiar suele ser más conservador que la media. Es un factor positivo en algunos momentos (por ejemplo, ahora en crisis las empresas familiares aguantan más porque han arriesgado menos). Sin embargo, es un freno importante para el crecimiento. Por este motivo la mayoría de las empresas familiares se quedan en Pymes y nunca crecen por encima de cierto volumen, a la vez que son poco internacionalizadas (exportan algo pero no se arriesgan a implantarse en otros países).

 

A largo plazo, la estabilidad y el conservadurismo pueden convertirse en inmovilismo, perjudicando el futuro.

 

 

Incompetencia

 

Una trampa muy peligrosa es contratar a cualquier miembro de la familia en la empresa, por el mero hecho de hacer parte de la familia. Es muy difícil resistir a esta “obligación moral” cuando un miembro de la familia no tiene empleo y muchos otro ya hacen parte de la compañía. En ocasiones, entran en el negocio personas sin la preparación o el rigor necesarios, que pueden provocar serias complicaciones.

 

 

Falta de formalismo

 

La flexibilidad de la empresa familiar se puede volver en contra, especialmente cuando la actividad tiene cierto volumen. Medir los resultados y tener procedimientos no es un capricho que tienen las grandes empresas, es la única forma de gestionar correctamente una organización compleja. A menudo, los negocios familiares se llevan con muy poco formalismo, “a ojo”, lo que puede dar lugar a malas sorpresas de mucho calibre.

 

 

 

Conclusión

 

Las empresas familiares son estructuras ideales para iniciar un negocio, a condición de tener claros algunos aspectos como cierto formalismo en la gestión, una preparación adecuada de la sucesión, hacer prevalecer la competencia sobre la procedencia familiar e incluir cierta cultura del riesgo empresarial.

 

 

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Tags: negocios de familia

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